根據衛生福利部統計處資料,白內障患者的門診人數在94年約71萬人, 104年增加到104萬人,短短十年的成長將近5成,其中35至54歲的青壯年患者成長比例更高達6成以上,顯示出白內障年輕化的趨勢。而白內障是什麼?為甚麼會導致失明呢?白內障又該如何預防及治療?

 

認識白內障

水晶體位於虹膜與玻璃體之間,主要功能是調節光線,當光線透過角膜後,經過水晶體,才能將光線聚焦在視網膜上,形成清晰的影像。

 

「白內障」是眼睛內原本透明的水晶體變混濁,當透明清澈的水晶體變成混濁甚至硬化時,導致光線無法完全穿透,沒有足夠光源聚焦在視網膜上,造成視覺模糊。

 

 

白內障的症狀

白內障最主要的症狀是視力減退,產生霧霧、模糊的感覺。這個過程不會有痛、癢的感覺。其他症狀包括,複視、畏光、眩光、色彩失去鮮明度。

 

有時初期白內障可能使水晶體吸收水分而增厚,使眼睛近視加深,遠的看不見近的反而看得很清楚,讓原有老花眼問題的患者,誤認為老花的問題改善了,此現象被戲稱為「視力的第二春」。

 

隨著白內障的惡化,視力會持續逐漸模糊,若以為是自然老化現象而延誤就醫,嚴重者可能導致失明。

 

 

白內障的預防與治療

由於白內障的生成是不可逆的,目前為止尚無任何眼藥、注射劑或是保養食品可以治療白內障。臨床上治療白內障的藥水,充其量也只能「延緩」白內障的疾病進程。因此,白內障唯一直接有效的治療方法就是接受白內障手術,也就是利用手術移除渾濁的水晶體後,並用人工水晶體來取代原來水晶體的屈光聚焦功能

 

然而到底需不需要開刀,是要依個人日常生活需求而定。若視力上足以應付日常生活與工作的話,不一定要立刻動手術,可以再追蹤觀察其變化。但有些過度成熟的白內障會導致青光眼,也可能會增加手術的困難度與併發症的產生。因此若是已有白內障產生,應定期至眼科門診追蹤,以免錯失適當的手術時機